Een kleine tegenvaller voor de wetenschap: de eerste botsing in de Large Hadron Collider is mislukt. Twee protonenstromen werden eerder vanochtend op elkaar losgelaten, maar kwamen niet tot een botsing. Later vandaag volgt een tweede poging.

“We hebben een paar kleine probleempjes gehad,” liet Paul Collier van de Europese Organisatie voor Nucleair Onderzoek (CERN) weten. “Dat zijn dingen die gebeuren als je met zo’n gecompliceerd apparaat te maken hebt.”

Eerder hadden de onderzoekers al aangegeven dat het uren of dagen kon duren voordat de botsing een feit was. Onderzoeker Steve Myers liet vorige week nog weten: “Het is net zoiets als naalden over de Atlantische Oceaan gooien en er voor zorgen dat ze elkaar halverwege raken.”

Als het eenmaal lukt om een botsing in de Large Hadron Collider te bewerkstelligen dan is dat nog maar het prille begin. In de komende maanden moeten miljarden van dit soort botsingen worden opgewekt.

Update: 30 maart 2010 – 13:00 uur

Ondertussen heeft de eerste botsing plaatsgevonden bij CERN.