insect

Dat is pas echt eeuwige liefde! Chinese wetenschappers hebben de fossiele resten van twee insecten die al meer dan 165 miljoen jaar op rij seks hebben, ontdekt. De insecten vonden tijdens de daad de dood en werden in hun huidige standje vereeuwigd. Het zijn de oudste vrijende insecten die tot op heden zijn teruggevonden.

De onderzoekers deden de opmerkelijke vondst in het noordoostelijke deel van China. De insecten behoren tot de schuimcicaden en leefden zo’n 165 miljoen jaar geleden.

De fossiele resten laten zien hoe de twee insecten tijdens het paren de onderbuiken tegen elkaar aan drukken en het mannetje zijn geslachtsorgaan in het lijfje van het vrouwtje heeft geduwd. De situatie is vergelijkbaar met de manier waarop moderne schuimcicaden paren. Het wijst erop dat er wat dat betreft in 165 miljoen jaar dus weinig veranderd is.

Links de fossiele resten van parende insecten. Rechts een reconstructie. Afbeelding:  Li S, Shih C, Wang C, Pang H, Ren D (2013) Forever Love: The Hitherto Earliest Record of Copulating Insects from the Middle Jurassic of China. PLoS ONE 8(11): e78188. doi:10.1371/journal.pone.0078188

Links de fossiele resten van parende insecten. Rechts een reconstructie. Afbeelding: Li S, Shih C, Wang C, Pang H, Ren D (2013) Forever Love: The Hitherto Earliest Record of Copulating Insects from the Middle Jurassic of China. PLoS ONE 8(11): e78188. doi:10.1371/journal.pone.0078188

De vondst is bijzonder. Nog nooit zijn zulke oude fossiele resten van parende insecten teruggevonden. En daardoor is ons ook weinig bekend over het paargedrag van insecten in vroeger tijden.