De Australische geoloog Paul Kench van de Universiteit van Auckland in Nieuw-Zeeland zegt dat de eilanden in de Stille Oceaan helemaal niet aan het verdwijnen zijn, maar juist steeds harder groeien. Kench bestudeerde de eilanden in de Stille Oceaan, waarna hij tot deze conclusie kwam.

“Tachtig procent van de eilanden houdt zijn huidige omvang of is aan het groeien,” zegt Kench. “Sommige eilanden zullen de komende jaren zelfs met twintig tot dertig procent groeien.”

Volgens Kench ontstaat deze groei door het aanspoelen van zand en de groei van koraalriffen. “Al zou de zeespiegel stijgen, dan nog zet die groei door,” denkt Kench.

“Een hogere zeespiegel zou ervoor zorgen dat de golven bij een storm verder over de eilanden rollen. Daardoor nemen de golven meer zand met zich mee van de zeebodem en laten die vervolgens achter op het eiland. Dat betekent dat de eilanden dus gewoon meegroeien als de golven hoger worden.”

Kench gelooft echter ook dat het zoute water voor problemen kan zorgen voor de landbouw op de eilanden.