Wetenschappers waren er al 230 jaar naar op zoek en hebben het nu eindelijk gevonden: zuurstofmoleculen in de ruimte.

De onderzoekers stuitten in de Orionnevel op de gezochte moleculen. De vondst is bijzonder. Wetenschappers hadden eerder al atomen van zuurstof gevonden: die komen veelvuldig in de ruimte voor. Maar moleculaire zuurstof – bestaande uit twee zuurstofatomen – bleek maar moeilijk op te sporen.

WIST U DAT…

…wetemschappers hard werken aan batterijen die kunnen ademen?

Beetje
Jarenlang zochten onderzoekers met behulp van ballonnen en telescopen naar de moleculen. En nu is dan zeker dat ze er zijn. “Maar we hebben geen grote hoeveelheden gevonden en we begrijpen ook niet wat er zo speciaal is aan de plaatsen waar we het gevonden hebben,” stelt onderzoeker Paul Goldsmith. “Het universum heeft nog vele geheimen.”

IJs
De onderzoekers troffen de moleculen aan in een stervormingsgebied in de Orionnevel. Mogelijk ontstond het doordat het licht van sterren ijs verwarmde. Hierbij kwam water vrij en dat werd weer omgezet in zuurstofmoleculen.

De wetenschappers zijn van plan om te blijven zoeken naar zuurstofmoleculen. Ze hebben nu een idee waar ze het kunnen aantreffen.