Er is een nieuwe naam in het periodiek systeem der elementen verschenen. Element 112 heeft namelijk een nieuwe naam gekregen: copernicum. Voorheen heette element 112 1-1-2-ium, oftewel ununbium. Element 112 is vernoemd naar de beroemde Poolse wetenschapper Copernicus.

Copernicum behoort tot de superzware atomen. De kern bestaat uit 112 protonen, twintig meer dan uranium: het van nature zwaarste element. Copernicum werd voor het eerst geproduceerd in de deeltjesversneller van het GSI Helmholtzzentrum für Schwerionenforschung in 1996. Door zink- en loodkernen met elkaar te laten versmelten ontstond element 112 (oftewel 30 + 82).

Toch moesten er meer kernen gemaakt worden voor het IUPAC (International Union of Pure and Applied Chemistry) overtuigd was. Op woensdag 10 juni 2009 maakte de unie het bestaan van het element bekend.

En nu wordt het tijd dat zwaardere elementen officiële namen krijgen. Ununtrium (element 113) werd in 2003 geïdentificeerd als een afvalproduct van ununpentium (element 115). Ununpentium werd in 2003 voor het eerst geobserveerd. Ook ununquadium (element 114) bestaat en werd in 1998 ontdekt. Ununhexium (116) troffen wetenschappers in 2000 aan. Ununseptium (117) is nog niet ontdekt. Element 118, ununoctium, werd in 2002 ontdekt, maar is erg onstabiel.

Copernicum krijgt het symbool Cn. Het is een mooie eer voor de overleden wetenschapper Copernicus, die de heliocentrische theorie over het zonnestel bedacht en populair maakte.