NASA heeft de astronauten foto’s van de buik van Endeavour laten maken en bestudeert de schade op dit moment.

De buik van het ruimtevaartuig is beschadigd tijdens de lancering. Het gaat voornamelijk om het schild dat moet beschermen tegen extreme hitte. Enkele onderdelen van het schild zijn kapot.

WIST U DAT…

…zich aan boord van Endeavour ook inktvissen bevonden?

In 2003 zorgden problemen met het hitteschild er nog voor dat de spaceshuttle Columbia uit elkaar viel. Zeven astronauten kwamen toen om. Sindsdien houdt NASA dit onderdeel extra goed in de gaten. De ruimtevaartorganisatie benadrukt dat er geen reden tot zorg is, maar dat er wel heel nauwkeurig gekeken wordt of Endeavour veilig genoeg is voor een terugkeer naar huis.

De bemanning van Endeavour is zoals het er nu naar uitziet in staat om de beschadigingen zelf te herstellen. Dat zal moeten worden ingepland in het drukke schema. De bemanning is namelijk ook belast met de flinke klus om de Alpha Magnetic Spectometer (AMS) te installeren. Deze werd eerder vandaag uit Endeavour gehesen en gaat op zoek naar antimaterie en donkere materie.