Vandaag is het zover: de spaceshuttle Endeavour begint aan zijn 25e en laatste vlucht.

De laatste missie van Endeavour duurt veertien dagen. In deze periode legt de shuttle alleen en samen met het ISS zo’n acht tot tien miljoen kilometer af. Maar met reeds 177 miljoen kilometer op de teller is de spaceshuttle wel wat gewend.

WIST U DAT…

AMS
Aan boord van Endeavour bevindt zich de Alpha Magnetic Spectometer (AMS). NASA heeft er zeventien jaar aan gewerkt en nu kan het apparaat dan eindelijk op het ISS bevestigd worden. De AMS bestudeert de kosmische straling die zich vanuit alle hoeken van het heelal richting de aarde haast.

Kelly
De spaceshuttle vertrekt vanavond vanaf het Kennedy Space Center in Florida. De missie wordt geleid door Mark Kelly, de echtgenoot van de onlangs neergeschoten Gabrielle Giffords. Giffords is inmiddels zodanig hersteld dat ze haar man vanavond kan uitzwaaien.

Wanneer Endeavour over veertien dagen weer veilig op aarde landt, zit het er voor de shuttle allemaal op. Vanaf dan geen ruimtevluchten meer, maar wel een eervol plekje in een museum in Los Angeles.