Astronomen waren er afgelopen dinsdag getuige van hoe een enorme plasmapluim op de zon oplaaide. De pluim was maar liefst 600.000 kilometer lang en werd waargenomen door NASA’s Solar Dynamics Observatorium. Het observatorium houdt de zon nauwlettend in de gaten en zag onze dichtstbijzijnde ster de afgelopen weken steeds actiever worden.

De pluim bestaat uit een lange draad plasma die opstijgt in de zeer hete buitenste atmosfeer van de zon. De draden zijn veel koeler dan deze atmosfeer en kunnen in twee situaties uitmonden: of ze keren rustig weer terug naar het oppervlak van de zon of ze groeien uit tot een zonnestorm.

De zon maakt een cyclus door die elf jaar duurt. Gedurende deze cyclus is de zon afwisselend actiever en rustiger. Op dit moment komt de zon uit een ‘winterslaap’ en wordt deze weer wat actiever. Dat resulteerde de afgelopen weken al in meer en krachtige zonnevlammen.

Foto: NASA / SDO