Het zonnemaximum komt er aan. Reden voor ESA om een ‘weerdienst’ te starten die waarschuwt voor extreem ruimteweer.

“Volgens de huidige verwachtingen zal de zon halverwege 2013 de meest actieve fase in de huidige zonnecyclus meemaken,” vertelt onderzoeker Alexi Glover namens ESA. Tijdens zo’n zonnemaximum vinden uitbarstingen op de zon plaats. Zonnedeeltjes en -straling kunnen zich dan naar de aarde haasten en daar grote schade aanrichten.

WIST U DAT?

Zo kunnen satellieten uitvallen. Onder meer communiceren en navigeren wordt dan lastig en ook wetenschappers die voor hun studies gebruik maken van satellietgegevens kunnen dan voor problemen komen te staan.

Om te voorkomen dat het zonnemaximum – met alle gevolgen van dien – ons overvalt, start ESA met ingang van volgend jaar een soort ‘weerdienst’. De Europese ruimtevaartorganisatie houdt de zon extra goed in de gaten en geeft een waarschuwing af als de kans bestaat dat we hinder gaan ondervinden van het ruimteweer.