Twee observatoria van ESA hebben de handen ineengeslagen om een verbluffend kiekje van de Andromedanevel te maken. Herschel legde de sterren die zich aan het vormen zijn vast en de XMM-Newton kiekte de stervende of ‘dode’ sterren. Een combinatie van die twee foto’s levert een plaatje op waarin geboorte en dood om voorrang strijden.

De andromedanevel is een sterrenstelsel dat meer dan twee miljoen lichtjaar van de aarde verwijderd is. Er gebeurt van alles: sterren ontstaan en doven.

De telescoop Herschel richt zich vooral op koel stof en gas. Dat betekent dat de telescoop vooral de geboorte van sterren ziet plaatsvinden. Het stof en gas vormen samen namelijk een ideale voedingsbodem voor nieuw sterrenleven. Het XMM-Newton-observatorium kiekt juist sterren die stervende of dood zijn.

Rechtsboven de foto van Herschel. Rechtsonder een kiekje van XMM-Newton. In het midden een combinatie van die twee. Foto: ESA

Deze foto een stukje groter zien? Klik dan hier.