ASTRONOMIE  Vannacht scheerde het object 2010 AL30 langs de aarde. Eerder deze week twijfelden wetenschappers of het object een asteroïde is of een stuk ruimteafval. Een wetenschapper van ESA heeft er berekeningen op los gelaten en denkt te weten wat 2010 AL30 is: de raket van de Venus Express.

2010 AL30 doet even lang over een rondje om de zon als de aarde: 365 dagen. Sommige wetenschappers vonden dit een beetje te verdacht en probeerden een verklaring te vinden. ESA missieanalist Michael Khan meent dat de asteroïde gewoon een raket is.

“Ik heb de baan van 2010 AL30 teruggerekend”, onthult Khan. “Wat blijkt: het object was in de lente van 2006 dicht in de buurt van Venus. Eind 2005 scheerde het object voor het laatst langs de aarde. Dit is opvallend, want eind 2005 werd de Venus Express gelanceerd en begin 2006 arriveerde de ruimtesonde bij Venus.”

Ook verklaart Khan dat de hoogte van het object exact matcht met de gegevens in zijn computer. “Dit is geen bewijs, maar het is allemaal wel erg toevallig.”

Er is nog geen duidelijke video of foto van de asteroïde gemaakt, waarop te zien is of het gaat om een asteroïde of een stuk ruimteafval. Waarschijnlijk heeft een observatorium het object nauwkeurig geobserveerd en krijgen we binnenkort het resultaat te zien.


Een filmpje van 2010 AL30. Het object naderde vannacht de aarde op een afstand van slechts 120.000 kilometer.