De Europese ruimtevaartorganisatie gaat beginnen met de bouw van het Intermediate eXperimental Vehicle (IXV). Het moet in 2013 af zijn.

IXV heeft geen vleugels, maar wel twee ‘flappen’ waarmee deze kan sturen. Het ruimteschip moet gelanceerd worden met behulp van de Vega-raket en kan een hoogte van 450 kilometer halen. Het ruimteschip keert vervolgens op ongeveer dezelfde manier als de spaceshuttle terug op aarde.

WIST U DAT…

…ESA onlangs ook groen licht gaf voor de ontwikkeling van het futuristische ruimteveer Skylon?

IXV moet niet beschouwd worden als een volwaardig ruimteschip, maar meer als een prototype. Uit experimenten met IXV moet blijken of de door ESA ontwikkelde technologieën allemaal naar behoren werken. Het is echter aannemelijk dat de IXV een voorloper is van een echte ESA-shuttle die ingezet kan worden voor ritjes naar het ISS of andere bestemmingen.

Naar verwachting is IXV in 2013 klaar voor vertrek. Het ruimtevaartuig wordt gebouwd door een bedrijf in de private sector: Thales Alenia Space.

IXV en de Vega-raket.

De afbeeldingen in dit artikel zijn vervaardigd door ESA.