De Europese Zuidelijke Sterrenwacht heeft een foto gemaakt van de scherpe potloodnevel. 11.000 jaar geleden vond er een supernova-explosie plaats. De potloodnevel is een klein overblijfsel van deze energierijke explosie.

Nog nooit van de potloodnevel gehoord? Zo gek is dat niet, want NGC 2736 bevindt zich in het zuidelijke sterrenbeeld Zeilen. Dit betekent dat dit sterrenbeeld niet zichtbaar is in de Benelux.

De potloodnevel maakt deel uit van het grotere Vela-supernovarestant. In het centrum van dit restant bevindt zich een pulsar, die meer dan tien keer per seconde om zijn as draait. De potloodnevel is in 1834 ontdekt en bevindt zich op een afstand van ruim 800 lichtjaar bij de aarde vandaan.

De nieuwe foto vertelt astronomen wat er in het gebied plaatsvindt. Zo geven de kleuren de temperatuur van het gas aan. Sommige gebieden zijn zo heet, dat zuurstofatomen geioniseerd worden. Dit verklaart de blauwe gloed op de foto. De rode kleur wordt veroorzaakt door de emissie van waterstof.