Tot die conclusie komen onderzoekers nu blijkt dat de oude genetische lijnen van Amerikaanse mummies niet in de moderne Zuid-Amerikaan terug te vinden zijn.

Dat concluderen onderzoekers in het blad Science Advances. Ze kwamen tot deze ontdekking door genetisch materiaal uit botten en tanden van 92 voornamelijk Zuid-Amerikaanse mummies en skeletten te onderzoeken. Deze overblijfselen zijn zo’n 500 tot 8600 jaar oud.

Deze mummie werd gevonden in Argentinië in 1999. Haar DNA werd gebruikt in dit onderzoek. Credits: Johan Reinhard

Deze mummie werd gevonden in Argentinië in 1999. Haar DNA werd gebruikt in dit onderzoek. Credits: Johan Reinhard

DNA
“Verrassend genoeg vonden we geen van de oude genetische lijnen terug in de inheemse beschavingen vandaag de dag,” zegt hoofdauteur dr. Bastien Llamas. “De enige verklaring hiervoor is dat kort nadat verschillende volken Amerika koloniseerden, sommige populaties van elkaar geïsoleerd raakten. Na de komst van de Europeanen stierven grote aantallen van deze populaties uit. Daarmee verdwenen ook de genetische lijnen.”

“Na de komst van de Europeanen stierven grote aantallen van de inheemse bevolking uit”

Kolonisatie
Na bestudering van het genetisch materiaal, kon ook het precieze tijdstip waarop de eerste mensen Amerika bereikten worden vastgesteld. “Uit onze reconstructie blijkt dat de eerste mensen 16.000 jaar geleden via Alaska voet aan wal zetten,” licht onderzoeker Alan Cooper verder toe. “Vervolgens verspreidden ze zich opvallend snel zuidwaarts. Ze bereikten Chili waarschijnlijk 14.600 jaar geleden.”

Hoewel dit onderzoek meer licht werpt op het verdwijnen van genetische lijnen, zijn de onderzoekers nog niet klaar met dit onderwerp. “Om nog een vollediger beeld te krijgen, willen we een nog uitgebreidere dataset van DNA opbouwen,” aldus co-auteur Wolgang Haak. “Mensen die op dit moment leven willen we nog beter vergelijken met hun voorouders.”