En levert ook nog eens wat fraaie kiekjes af.

De ExoMars Trace Gas Orbiter (kortweg TGO) arriveerde in oktober 2016 bij Mars en nestelde zich – zoals gepland – in een ovaalvormige baan rond de rode planeet. En nu komt het team met een aantal mooi plaatjes op de proppen, die laten zien waar de Europese sonde toe in staat is. Het zijn prachtige foto’s van het bijzondere Marslandschap en er zit zelfs een kiekje van Marslander Insight tussen.

Insight
De plaatjes zijn genomen met de Color and Stereo Surface Imaging System (CaSSIS) aan boord van de Europese Marsorbiter. Op één van de afbeeldingen is Marslander Insight te zien, die sinds eind november 2018 op de rode planeet vertoeft en druk bezig is met onderzoek. Het plaatje van Insight is best bijzonder: het is namelijk de eerste keer dat een Europees instrument een lander spot op Mars.


De foto van marsover Insight. ook de instrumenten die deze Marslander al op de rode planeet heeft gezet, zijn aangeduid. Afbeelding: ESA/Roscosmos/CaSSIS

Foto
Op de foto hierboven is Insight te herkennen als een klein helder puntje middenin het donkere vlak (stof dat door de landing omhoog sprong). Het beeld bestrijkt een gebied van ongeveer 2,25 x 2,25 kilometer. Op het moment van de foto was Insight druk met een hamerboor in de weer, waarmee onderzoekers meer inzicht willen krijgen in hoeveel warmte er uit Mars zelf komt zetten.

Ondersteuning
Van CaSSIS wordt verwacht dat het Insight zal ondersteunen door het gebied rondom de lander scherp in de gaten te houden. Als de seismometer van Insight een signaal opvangt, moet TGO ook aan de bak. Zo’n signaal kan namelijk wijzen op een meteorietinslag. TGO moet dan mee helpen zoeken naar de plek waar de meteoriet op Mars insloeg. Bovendien is TGO ook een goed communicatiemiddel. Zo zal de orbiter ook gebruikt worden om gegevens van Insight naar de aarde te sturen.

Meer mooie plaatjes
Dat de Europese sonde ook wel raad weet met een camera, laten onderstaande afbeeldingen goed zien. Op de foto’s zijn de gelaagde afzettingen in de poolgebieden, de dynamische aard van de Marsduinen en andere prachtige oppervlaktekenmerken van Mars te zien. Op de foto’s zijn ook de verschillen in hoogte goed zichtbaar; iets dat heel belangrijk is om de geschiedenis van de verschillende lagen en afzettingen in kaart te brengen.

Deze afbeelding toont de rand van een gelaagde heuvel in de krater van Burrough op Mars. Het ligt ongeveer 200 km ten noordwesten van de zuidpool van de planeet. Afbeelding: ESA/Roscosmos/CaSSIS

Deze foto is genomen in de regio Terra Sabaea, ten westen van Augakuh Vallis. Het mysterieuze patroon wordt verondersteld het resultaat te zijn van een ‘stofduivel’ : een kleine wervelwind waarbij stof en zand in een spiralende luchtstroom wordt gebracht. Het zou hier kunnen gaan om wel honderden of misschien wel duizenden kleinere martiaanse tornado’s. Afbeelding: ESA/Roscosmos/CaSSIS

Deze foto beslaat een deel van de 100 km brede Columbus-krater in Terra Sirenum op het zuidelijk halfrond van Mars. Op de foto zijn sulfaatzouten die wit uitslaan op de rotsen. Afbeelding: ESA/Roscosmos/CaSSIS

Stofduinen over de rand van Green Crater in Noachis Terra. Afbeelding: ESA/Roscosmos/CaSSIS

Een 480 kilometer brede vulkaan. Het is de op een na hoogste piek op de rode planeet, met een tophoogte van 18,1 km. De vulkaan bestaat uit enkele duizenden basaltachtige lavastromen. Afbeelding: ESA/Roscosmos/CaSSIS