De voormalige baas van NASA, Sean O’Keefe, is mogelijk verongelukt in Alaska. Hij zat aan boord van een privévliegtuigje, dat is neergestort in de Amerikaanse staat. Van de negen passagiers zijn er vijf omgekomen. Het is nog niet bekend of Sean O’Keefe is omgekomen. Volgens woordvoerder Guy Hicks van EADS is er hoop dat O’Keefe nog leeft.

Sean O’Keefe (54 jaar) was van 2001 tot 2005 hoofd van NASA en maakte veel indrukwekkende gebeurtenissen mee. In zijn periode als NASA-baas landden de Mars Exploration rovers Spirit en Opportunity op Mars en verongelukte de spaceshuttle Columbia. Hierbij kwamen zeven astronauten om het leven.

O’Keefe wordt nog altijd gezien als één van de betere NASA-bazen. Zo nam hij de ramp met de spaceshuttle Columbia erg serieus. Ondanks de kritiek van de media sleepte O’Keefe de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie door deze donkere periode heen.

Update 21:46 uur
Sean O’Keefe schijnt de ramp overleefd te hebben, net als zijn zoon. Dit meldt persbureau Reuters. Later meer.