GEZONDHEID  De overheid gaat flinke maatregelen nemen tegen de Q-koorts. Alle geiten en schapen worden gevaccineerd en zwangere geiten worden massaal afgeslacht. Zes mensen stierven dit jaar door de Q-koorts. Ruim tweeduizend mensen vertoonden sinds januari ziekteverschijnselen.

Wetenschappers denken dat geïnfecteerde geiten de bron zijn van de menselijke besmettingen. Hoge concentraties van de bacteriën komen voor bij zwangere geiten, waardoor zij afgemaakt moeten worden. De meeste mensen werden tussen februari en mei ziek: de exacte periode waarin jonge geiten en schapen geboren worden. Het exacte aantal af te slachten geiten is nog niet bekend gemaakt.

Normaal ebt een Q-koortsuitbraak na één jaar weg. In Nederland neemt de Q-koorts – die al drie jaar Nederland teistert – steeds grotere vormen aan. “Dit is nog nooit eerder gebeurd”, zegt Thijs van Son, woordvoerder van het ministerie. “Niet in Europa en ook niet ergens anders.” Het feit dat Q-koorts jaarlijks terugkeert, komt waarschijnlijk door de vele dieren per boerderij. Zo zijn 1,2 miljoen schapen en 400.000 geiten verdeeld over 350 boerderijen. Een geiten- of schapenboerderij heeft gemiddeld 4.571 dieren. Torenhoog. Daarnaast komt het waarschijnlijk door de hoge bevolkingsdichtheid van mensen in Nederland.

In totaal zijn er elf mensen gestorven sinds 2007. Mensen hoeven zich niet direct zorgen te maken. De Q-koorts trof tot nu toe alleen mensen die al medische complicaties hadden.