ESO heeft met behulp van een telescoop in Chili een prachtige foto van een kraamkamer in de ruimte gemaakt.

Het gaat om de nevel NGC 3324. Deze nevel bevindt zich op een afstand van zo’n 7500 lichtjaar van de aarde, in het sterrenbeeld Kiel.

Gas
De nevel heeft flink wat gas en stof op voorraad en schonk met deze ingrediënten miljoenen jaren geleden het leven aan tal van sterren. Sommige van deze sterren zijn bijzonder indrukwekkend. Ze zijn zwaar en heel heet.

Foto: ESO.

Gat
Stellaire wind en straling van de hete sterren heeft een soort gat in de nevel gemaakt. Zo is de muur van materie aan de rechterzijde ontstaan. Met een beetje fantasie kunt u in deze ‘muur’ een gezicht ontdekken. Het gezicht kijkt naar rechts.

Het is heus niet voor het eerst dat NGC 3324 wordt gefotografeerd. Eerder waagde de Hubble-telescoop ook al een poging. Dat resulteerde in onderstaande foto. Hubble kan mooie details vereeuwigen, maar niet zulke grote oppervlakken beslaan. De MPG/ESO 2.2-meter telescoop op Chili kan dat wel. Samen geven de telescopen een compleet beeld van een fraaie nevel.

NGC 3324. Foto: NASA / Hubble-telescoop.