GESCHIEDENIS  Wetenschappers gebruiken de nieuwste technologie om letterlijk een kijkje te kunnen nemen in een Egyptische mummie. Het exemplaar bevindt zich in Amerika en wordt omringd door mysteries. Zo heeft de gemummificeerde vrouw een pakketje in haar lichaam zitten. Moet dat de goden gunstig stemmen of zit er meer achter?

Vandaag wordt met behulp van een zeer nauwkeurige CT-scan een kijkje genomen in het lichaam van de gemummificeerde vrouw. Hopelijk kan daarmee de functie van het pakketje en de leeftijd waarop de vrouw stierf worden vastgesteld. “Het gaat ons een fantastische blik op deze mummie opleveren,” vermoedt Ronald Beckett van het Bioanthropology Research Institute. “Elke mummie heeft een verhaal te vertellen. Elk stukje informatie helpt ons om de oude Egyptenaren beter te begrijpen.”

De mummie staat bekend als Pa-Ib en zou zo’n 4000 jaar oud zijn. De dame ligt al bijna 120 jaar in het


Ze is met politie-escorte vervoerd

Barnum Museum. Vandaag is de mummie in een kist en met politie-escorte naar de Quinnipiac-universiteit vervoerd om de wetenschappers daar een kijkje in het lichaam te gunnen.

Een CT-scan maakt de foto’s. Deze zijn zo’n acht keer helderder dan de foto’s die in 2006 van de mummie zien gemaakt. Bovendien wordt een kleine camera in de mummie ingebracht. De wetenschappers hopen zo te achterhalen of de pakjes die in de buik en in het bekken van de vrouw liggen organen of gemummificeerde vogels bevatten.

Volgens Lorelei Corcoran, directeur van het Instituut voor Egyptische kunst en archeologie op de universiteit van Memphis, is de mummie bijzonder ongebruikelijk. “De mummie geeft ons een nieuw voorbeeld van het heel


God Thoth wil je graag beïnvloeden

intrigerende fenomeen waarbij de overledene een geschenk meeneemt naar het hiernamaals.” Volgens Corcoran zijn er slechts twee andere menselijke mummies gevonden die met een cadeautje naar het hiernamaals zijn gestuurd. Zij hadden gemummificeerde vogels bij zich. Deze dieren worden geassocieerd met de Egyptische god Thoth. Deze god speelt een belangrijke rol in de beoordeling van de doden. “Zijn mening wil je graag beïnvloeden om ervoor te zorgen dat je het eeuwige leven krijgt.”

Als de mummie een gemummificeerde vogel in zich draagt, is de vrouw waarschijnlijk veel jonger dan de geschatte 4000 jaar. Vogels werden in die tijd namelijk nog niet gebalsemd. Volgens Beckett kunnen de pakketjes ook organen zijn. Deze zijn eerst ingepakt en vervolgens in het lichaam geplaatst zodat ze in het hiernamaals nog benut konden worden. “Zou het niet geweldig zijn als het een vogel blijkt te zijn,” merkt Beckett op. “Dat is zo zeldzaam dat het ons allemaal zou verrassen.”

In 2006 werden al enkele radiologische tests gedaan. Daaruit bleek dat de vrouw in ieder geval ouder dan


Elke mummie heeft geheimen

achttien was, misschien zelfs dertig jaar of ouder. Ook werden er aanwijzingen gevonden dat ze een kind gebaard heeft. Volgens Beckett is het geen koninklijke mummie, omdat haar versleten tanden wijzen op een heel gewoon voedselpatroon.

Het is nog even afwachten of het CT-onderzoek meer informatie op gaat leveren over het leven van deze vrouw, maar de wetenschappers zijn optimistisch. “Elke mummie heeft geheimen als het gaat om hoe hun leven eruitzag,” meent Gerald Conlogue van het Bioanthropology Research Institute. “Ik denk dat we veel meer over haar te weten komen.”