GEZONDHEID  Kangoeroes bezitten mogelijk de sleutel om huidkanker te voorkomen. Dit beweren onderzoekers van de universiteit van Melbourne. Kangoeroes hebben een enzym dat schade aan DNA automatisch repareert. De farmaceutische wereld staat vast te springen om een droomcrème te produceren met dit enzym.

Maar zo ver is het nog lang niet. “We moeten eerst onderzoeken of dit mogelijk is door te kijken naar de scheikunde achter het DNA repareersysteem”, legt wetenschapper Linda Feketeova uit.

Met een massaspectrometer keken de wetenschappers naar de invloed van het enzym op beschadigd DNA. “Tot onze verrassing worden er tijdens de herstelwerkzaamheden bijproducten gemaakt die nog nooit eerder zijn gezien”, onthult collega Uta Wille.

Kangoeroes zijn niet immuun voor huidkanker, maar kunnen door het enzym wel beter tegen de schadelijke UV-straling van de zon. Ook sommige bacteriën en vissen bezitten dit enzym.