Een uitzonderlijke ontdekking: nog niet eerder is een papegaai zo noordelijk aangetroffen.

Een Russische onderzoeker beschrijft de opmerkelijke ontdekking in het blad Biology Letters. Het gefossiliseerde botje van de papegaai zat oorspronkelijk in het onderste deel van het pootje van de vogel en zou tussen de 16 en 18 miljoen jaar oud zijn.

Klein vogeltje
Het is helaas niet mogelijk om op basis van dit ene pootje vast te stellen hoe de papegaai er precies uitzag. Maar het zou gaan om een klein exemplaar: qua grootte was deze waarschijnlijk vergelijkbaar met een grasparkiet.

Exotisch
Het botje werd teruggevonden in de Baikal-regio, te vinden in het oosten van Siberië. In die tijd was er in dit gebied een klein, warm meertje te vinden. Eerdere vondsten bewijzen dat rond dit meer allerlei dieren – waaronder nijlpaarden en knaagdieren – en vogels leefden. Maar het is voor het eerst dat ook de resten van een exotische vogel zijn teruggevonden.

Dit kaartje laat de verspreiding van de papegaaien in de Oude Wereld zien (zwart). Ook staan de plekken in Europa waar gefossiliseerde resten van papegaaien uit het Mioceen (23 tot 5,3 miljoen jaar geleden) zijn teruggevonden aangegeven (witte sterren). De vindplaats van de Siberische papegaai staat aangeduid met een zwarte ster. Afbeelding: Biology Letters / DOI: 10.1098/rsbl.2016.0717.

Dit kaartje laat de verspreiding van de papegaaien in de Oude Wereld zien (zwart). Ook staan de plekken in Europa waar gefossiliseerde resten van papegaaien uit het Mioceen (23 tot 5,3 miljoen jaar geleden) zijn teruggevonden aangegeven (witte sterren). De vindplaats van de Siberische papegaai staat aangeduid met een zwarte ster. Afbeelding: Biology Letters / DOI: 10.1098/rsbl.2016.0717.

Azië
Nog niet eerder hebben onderzoekers een papegaai zo noordelijk aangetroffen. Het is bovendien voor het eerst dat de gefossiliseerde resten van een papegaai in Azië zijn teruggevonden.

De vondst geeft een beter beeld van de verspreiding van de papegaai. Tevens kan deze wellicht verklaren hoe de papegaai Amerika koloniseerde. Aangenomen werd dat de papegaai vanuit Afrika naar Amerika vloog. Een hele onderneming waarbij zelfs een oceaan moest worden overgestoken. Het is lastig voor te stellen dat de papegaaien – waarvan de meesten geen trekvogels zijn – daartoe in staat waren. Met de vondst van een papegaai in Siberië ontstaat er een andere hypothese. Papegaaien leefden in Azië en reisden middels de Beringlandbrug – een landbrug die het oostelijke deel van Siberië verbond met Alaska – naar Amerika.