Gelukkige mensen communiceren vaker dan ongelukkige mensen. Bovendien praten ze over zinvollere dingen en nemen ze minder deel aan de welbekende gesprekjes over koetjes en kalfjes. Dat blijkt uit onderzoek. Men vermoedt dat ongelukkige mensen minder zin hebben in serieuze gesprekken en het liever oppervlakkig houden.

De wetenschappers vroegen een aantal proefpersonen om vier dagen lang een EAR (Electronically Activated Recorder) te dragen. Dit apparaatje komt regelmatig tot leven en neemt dan gesprekken of delen ervan op. Deze fragmenten (in totaal 20.000) werden willekeurig verzameld en geanalyseerd.

De onderzoekers deelden de fragmenten in twee groepen in: nuttige of zinvolle conversaties en koetjes en kalfjes. Vervolgens kregen de proefpersonen een persoonlijkheidstest en een assessment waarin hun algemene welzijn werd beoordeeld.

Hieruit bleek dat gelukkige mensen 70 procent meer tijd besteden aan praten dan ongelukkige mensen. Bovendien brachten de gelukkigen 25 procent minder tijd alleen door. Ook hadden gelukkige mensen twee keer vaker zin om mee te doen aan een zinvolle conversatie.

De onderzoekers weten niet zeker of gelukkige mensen meer behoefte hebben aan een gesprek of dat mensen die meer zinvolle gesprekken hebben, gelukkiger zijn.