Egyptenaren gaven de heilige vogels genoeg eten mee. Ze stopten het in de snavel of in de ingewanden.

Dat schrijven wetenschappers in het blad Journal of Archaeological Science. Ze bestudeerden verschillende gemummificeerde heilige ibissen.

Uit het onderzoek blijkt dat de Egyptenaren met respect met de dode dieren omgingen. Ook kregen de vogels genoeg proviand mee voor de laatste lange reis die ze nog wachtte: de reis naar het hiernamaals. Zo zijn er ibissen aangetroffen met een snavel vol slakken.

Een gemummificeerde ibis. Foto: eschige (cc via Flickr.com).

De Egyptenaren verwijderden ook de ingewanden van de vogels, stopten er eten in en plaatsten de ingewanden daarna weer terug. Het eten moest ongetwijfeld voorkomen dat de ibis in het hiernamaals honger zou krijgen. Ook wijst het erop dat de Egyptenaren ervan uitgingen dat de ingewanden van de ibissen in het hiernamaals gewoon zouden functioneren.