curiosity

Marswagentje Curiosity kan opgelucht ademhalen: de plasmawolk die recht op het wagentje afkwam, viel alles mee. En daarom kan het wagentje – dat uit voorzorg in de slaapmodus werd gebracht – weer aan de slag.

Curiosity maakte begin deze week ‘zelf’ bekend dat er onheil naderde. “Storm’s a-comin!” zo was er op de Twitterfeed van het Marswagentje te lezen. “Een zonnestorm nadert Mars. Ik ga weer slapen en de storm uitzitten.”

Geladen deeltjes
Een wolk vol geladen deeltjes stormde op Mars af en dreigde ook het gebied waarin Curiosity zich bevond, te raken. De geladen deeltjes kunnen de instrumenten van de Marsrover aantasten en dus besloot NASA om geen enkel risico te nemen en de rover in de slaapstand te zetten.

Het viel mee
Inmiddels is de storm voorbij en kan Curiosity opgelucht ademhalen. Het viel alles mee! “Is dat alles wat je kunt, zon?” vraagt het Marswagentje zich op Twitter af. “De zonnestorm was een stuk minder energetisch dan verwacht.” Ook meldt het wagentje inmiddels weer wakker te zijn. “De activiteiten zijn hervat.”

Het is een veelbewogen week geweest voor Curiosity. Begin van de week werd duidelijk dat de rover met computerproblemen kampte: de eerste serieuze tegenslag tijdens deze missie. Kort daarna doemde de zonnestorm op. Hopelijk vergaat het de rover de komende weken een stuk beter en kan deze weer gaan doen waar deze voor gekomen is: wetenschap bedrijven!