Een dikke mat van microben ter grootte van Griekenland ligt voor de kust van Zuid-Amerika. De mat bestaat uit de bacteriegroep actinomycetales. Deze groep bestaat uit bacteriën met een grootte van twee tot zeven centimeter. Ze kunnen met het blote oog gezien worden.

De zogenaamde ‘Goliath’-bacterie leeft in delen van de oceaan met weinig zuurstof. De bacterie is afhankelijk van waterstofsulfide en mogelijk al miljarden jaren aanwezig op aarde. De microben zijn gevonden voor de kust van Chili en Peru in de Grote Oceaan.

Microben worden op de meest extreme locaties gevonden. “Ze zijn te vinden in de koudste, heetste, diepste of ondiepste wateren”, vertelt Dr. Ian Poiner van het Australian Institute of Marine Sciences in Townsville. Volgens hem is leven overal te vinden waar de temperatuur lager dan 150 graden Celsius is.

“Deze matten zijn een zeer interessant fenomeen”, zegt Poiner. “We moeten deze matten nog wel doorgronden.”