Een grote ballon bedoeld voor wetenschappelijk onderzoek is in Australië tijdens het opstijgen gecrasht. De lading – met een waarde van vele miljoenen dollars – kwam naar beneden, gooide een auto omver en miste de toeschouwers op een haar na.

De ballon – met de grootte van een voetbalveld – steeg in Australië op om vervolgens op een hoogte van 40 kilometer onderzoek te doen. De zeer waardevolle lading – bestaande uit wetenschappelijke apparatuur – dient als verloren te worden beschouwd.

Vorige week werd een vergelijkbare ballonvlucht succesvol afgerond. Deze ballon mat röntgen- en gammastraling die door diverse sterren en melkwegstelsels wordt uitgezonden. Dat deze tweede ballonvlucht heel anders eindigde, heeft tot grote teleurstelling geleid. “Dit gebeurt soms, maar het is heel, heel teleurstellend,” meent de directeur van het lanceringscentrum, Ravi Sood. “Het is hartverscheurend.”