Google gaat een miljoen oude boeken uit bibliotheken in Rome en Florence scannen en op internet zetten. De Italiaanse minister Mario Resca hoopt zo dat de boeken voor altijd bewaard blijven. Google zal onder meer de werken van astronoom Galileo Galilei digitaliseren.

In 1966 werd Florence geteisterd door een overstroming. Hierdoor werden duizenden boeken in de bibliotheek van de Toscaanse stad in een klap vernietigd. Minister Resca is van mening dat het digitaliseren van boeken voor 1868 de Italiaanse cultuur helpt te verspreiden over de wereld.

Volgens Resca zorgt Google voor honderden lokale banen. Google neemt namelijk alle kosten voor zijn rekening om de boeken te scannen. Resca meent dat de deal honderd miljoen euro waard is.

“Momenteel kost het digitaliseren van een pagina van een boek ongeveer dertig eurocent”, vertelt Antonia Ida Fontana, directeur van de nationale bibliotheek van Florence. Volgens Nikesh Arora van Google liggen de kosten veel lager door Google’s scantechniek.

Wanneer de werken op internet te zien zijn, is nog niet bekend.