Blijkbaar pende de bemanning – bestaande uit Neil Armstrong, Buzz Aldrin en Michael Collins – gewoon op de wanden van hun ruimtevaartuig.

De commandomodule Columbia is momenteel te vinden in het National Air and Space Museum. Om mensen in staat te stellen de commando tot in detail te bekijken, werkt het museum – in nauwe samenwerking met het Smithsonian’s 3D Digitization Program – momenteel aan een 3D-model van de module. Daartoe zijn gedetailleerde foto’s en scans van de module gemaakt. En op die foto’s ontdekten curatoren iets wat bijna vijftig jaar verborgen is weten te blijven: aantekeningen.

Aantekeningen op de wanden van de commandomodule. Afbeelding: National Air and Space Museum / Smithsonian’s 3D Digitization Program.

Aantekeningen op de wanden van de commandomodule. Afbeelding: National Air and Space Museum / Smithsonian’s 3D Digitization Program.

Op de wanden van de module is onder meer een kalender te vinden. Op deze kalender is elke dag van de missie – met uitzondering van de dag van de landing – afgestreept. Ook zijn er verzamelingen cijfers aangetroffen. Sommige aantekeningen zijn met pen geschreven. Anderen met potlood.

De kalender. Afbeelding: National Air and Space Museum / Smithsonian’s 3D Digitization Program.

De kalender. Afbeelding: National Air and Space Museum / Smithsonian’s 3D Digitization Program.

De curatoren gaan er voor dit moment vanuit dat de aantekeningen gemaakt zijn tijdens de missie naar de maan. Als dat inderdaad het geval is, kunnen de aantekeningen ons veel meer vertellen over die missie. Zo wijzen de aantekeningen er bijvoorbeeld op dat tijdens de missie flink geïmproviseerd werd. Voorafgaand aan de missie was bijvoorbeeld bepaald welke spullen in welke kluisjes in de module moesten worden opgeslagen. Maar de aantekeningen op de wanden suggereren dat die plannen tijdens de missie werden aangepast.