Wetenschappers hebben in China de grootste schimmel ooit ontdekt: de schimmel wordt tot wel tien meter lang.

De onderzoekers troffen de schimmel aan op de onderkant van een omgevallen boom. Net als de ons zo vertrouwde paddenstoel heeft de schimmel een deel dat onder de grond en een deel dat boven de grond groeit. Het deel dat bovengronds groeit, is kolossaal. Het exemplaar dat de onderzoekers hebben aangetroffen is zo’n tien meter lang en tachtig centimeter breed. Het weegt ongeveer 500 kilo.

WIST U DAT…

…sommige schimmels zelf wind maken?

Groter
De soort schimmel werd vorig jaar al ontdekt. Maar onderzoekers troffen toen enkel relatief kleine schimmels aan. Tijdens een tweede expeditie stuitten ze op dit enorme exemplaar. “We waren verrast toen we het vonden en we herkenden het in eerste instantie niet, omdat het zo groot is,” vertelt onderzoeker Yu-Cheng Dai.

Sporen
De schimmel – van de soort F. ellipsoidea – is naar schatting zo’n twintig jaar oud. In de schimmel moeten zich zo’n 450 miljoen sporen bevinden. De onderzoekers verbazen zich nog steeds over hun vondst. “Een klein deel van de schimmel is net zo groot als ik,” stelt Dai.

Benieuwd naar de foto’s? Bekijk ze hier!