Op 8 november vliegt asteroïde 2005 YU55 langs de aarde. Deze asteroïde heeft een diameter van 400 meter en passeert de aarde op een afstand van 300.000 kilometer.

Asteroïde 2005 YU55 werd op 28 december 2005 ontdekt door Spacewatch. “2005 YU55 is voor een aardscheerder opvallend groot”, zegt Don Yeomans van NASA’s Near-Earth Object Program. Daarom gaan verschillende instanties de asteroïde de komende maanden nauwlettend in de gaten houden. “We hopen dan een compleet beeld te krijgen van één van de grotere aardscheerders”, aldus Yeomans.

WIST U DAT…

…asteroïde 2005 YU55 op 19 april 2010 ook al langs de aarde scheerde?

De vorige keer dat de aarde werd bedreigd door een grote aardscheerder was in 1976. Toen vloog 2010 XC15 op een afstand van ruim 150.000 kilometer langs de aarde. De asteroïde is pas in 2010 ontdekt, dus de scheervlucht in 1976 ging onopgemerkt voorbij.

Gevaarlijk?
Een asteroïde met een diameter van 400 meter kan grote schade aanrichten op aarde. In 1908 werd Siberië geraakt door een meteoriet met een doorsnee van circa 25 meter. Als gevolg van de explosie braken bomen in een omtrek van dertig tot veertig kilometer af.

Waarnemen
Heeft u een telescoop? Dan is het mogelijk om de asteroïde in november te zien. 2005 YU55 bereikt een magnitude van elf, waardoor het object te vinden zou moeten zijn met een goede amateur-telescoop.