ASTRONOMIE  Eeuwen geleden ontdekten mensen dat één van de helderste sterren in de Grote Beer eigenlijk twee sterren waren: Alcor en Mizar. Moderne telescopen laten nu iets heel anders zien: het zijn er zes! Alcor – één van de meest onderzochte sterren van het heelal – heeft dat geheimpje jarenlang verborgen weten te houden.

Alcor en Mizar waren de eerste dubbelsterren die in de loop der tijd ontdekt waren. Ze draaien in een baan rondom elkaar heen en eeuwenlang werd aangenomen dat Alcor en Mizar met z’n tweetjes waren.

Een astronoom van de universiteit van Rochester ontdekte echter iets anders. Hij zag dat Alcor eigenlijk twee sterren zijn die qua aantrekkingskracht bij het Mizarsysteem horen. En daarmee worden Alcor en Mizar in één klap een zesling.

En misschien heeft Alcor nog wel enkele verrassingen voor ons in petto. De baan die Alcor B (de tweede Alcor) maakt, is namelijk niet helemaal rond…