We hebben tegenwoordig nogal wat te kiezen. Psycholoog Alison Lenton vroeg zich af wat al die keuzes op het gebied van relaties met mensen deden. Ze vermoedde dat mensen wisten wat ze wilden en dat een groot aantal mogelijke partners daar geen verandering in bracht. Maar dat bleek onjuist…

Lenton bestudeerde 84 verschillende evenementen waarop gespeeddate werd. In totaal deden 1868 vrouwen en 1879 mannen mee. De singles hadden drie tot vijf minuten de tijd om met elkaar te praten en dienden daarna te beslissen of ze elkaar terug wilden zien.

Al snel viel op dat de hoeveelheid potentiële partners de keus sterk beïnvloedt. Hoe groter de keus is, des te groter de kans was dat de singles elkaar op uiterlijk beoordeelden. Als mensen de keus hadden tussen 24 mensen dan beoordeelden ze al snel op simpele dingen zoals lengte en gewicht. Als er tussen de 15 en 23 mogelijke partners waren, wilden de vrijgezellen meer weten en beoordeelden ze onder meer op conversatie, beroep en opleidingsniveau.

Het lijkt er dan ook op dat singles hun eisen op basis van de hoeveelheid mogelijke partners aanpassen.