Astronomen hebben ontdekt dat de helderheid van de gelaagde nevels die hoog boven het oppervlak van Pluto uittorenen, varieert.

Toen ruimtesonde New Horizons in juli vorig jaar langs Pluto scheerde, ontdekte deze dat nevels zich hoog boven het oppervlak van de dwergplaneet uitstrekken. En nu blijkt uit beelden van diezelfde sonde dat de helderheid van de verschillende lagen in de nevels varieert.

Afbeeldingen: NASA.

Afbeeldingen: NASA.

Astronomen trekken die conclusie nadat ze zich over nieuwe beelden van New Horizons hebben gebogen. Deze beelden laten de nevels op verschillende momenten zien. De helderheid van de lagen van de nevels blijkt van moment tot moment te verschillen. In sommige gevallen varieert de helderheid met wel dertig procent.

Mogelijk komt dat door golfbewegingen in de atmosfeer. Dergelijke bewegingen komen ook voor in de atmosfeer van de aarde en ontstaan doorgaans doordat lucht over bergruggen stroomt. Ook Mars kent dergelijke golven in de atmosfeer.