Vandaag is de laatste werkdag voor de spaceshuttle Atlantis, die na 25 jaar en 32 vluchten eindelijk met pensioen mag. Het ruimteveer landt vandaag op de ruimtebasis Cape Canaveral in Florida. Later dit jaar gaan ook de Discovery en de Endeavour in de uitverkoop.

In oktober 1985 ging het ruimteveer voor het eerst de ruimte in, als een geheime missie voor het Amerikaanse Ministerie van Defensie. Enkele jaren later, in 1989, lanceerde de Atlantis de sonde Galileo, die baanbrekend onderzoek heeft verricht bij Jupiter.

De Atlantis is ook bijzonder, omdat het na de val van de Sovjet-Unie de eerste spaceshuttle was die naar een Russisch ruimtestation vloog. Atlantis koppelde in 1995 aan het ruimtestation Mir. Samen vormden ze toen het grootste ruimtevaartobject met een grootte van 225 metrische ton.

De NASA besliste enkele maanden geleden dat de Atlantis in de uitverkoop gaat. Voor een slordige 22 miljoen euro kunnen geïnteresseerden een spaceshuttle in hun achtertuin zetten.

De landing van de laatste missie van Atlantis – STS-132 – is vandaag te volgen via NASA TV om 14:48 uur.