Astronauten hebben vanuit het ISS een prachtige foto van het zuiderlicht gemaakt. Het ISS scheerde op een hoogte van 350 kilometer over het zuidelijke deel van de Indische Oceaan toen de foto gemaakt werd. Het kiekje werd eind mei gemaakt en is vandaag door NASA vrijgegeven.

“Deze opvallende foto is gemaakt tijdens de geomagnetische storm die veroorzaakt werd doordat de zon op 24 mei 2010 een coronale massa-ejectie wegblies,” legt NASA uit.

Het zuiderlicht (en ook het noorderlicht) ontstaan wanneer ionen in de zonnewind in botsing komen met zuurstofatomen en stikstof uit de bovenste laag van de atmosfeer. De atomen worden door de botsing opgeladen en gaan daarna terug naar hun oorspronkelijke energiewaarde. Terwijl ze dat doen, geven ze licht af en dat veroorzaakt het poollicht.

Foto: NASA