In augustus 2012 landt de nieuwe Marsrover Curiosity op het oppervlak van de rode planeet. NASA heeft een video uitgebracht waarin te zien is hoe de rover veilig het oppervlak bereikt.

LANDING SPIRIT

De landingsmethode is heel anders dan in 2004, toen de Mars Exploration Rovers Spirit en Opportunity op Mars landden. Spirit en Opportunity waren verpakt in twee gigantische airbags in de vorm van grote stuiterballen. Pas nadat deze stuiterballen ‘uitgestuiterd’ waren, ontvouwden de capsules zich. Curiosity wordt met iets meer precisie op Mars geplaatst.

“Toen we begonnen met het maken van deze video was de echte rover nog niet klaar”, legt Doug Ellison van het Jet Propulsion Laboratorium uit. Ellison en zijn collega’s gebruikten simpele CAD-tekeningen en foto’s van hardware in ontwikkeling om de virtuele rover tot leven te wekken.

Op dit moment werken Ellison en zijn collega’s aan een nog langere video, die binnen enkele maanden klaar is.