Niet de aap, maar de hond kan wijzende gebaren van ons mensen beter begrijpen, zo blijkt uit onderzoek.

Chimpansees kunnen de blik van mensen volgen maar slagen er niet in om communicatieve gebaren zoals wijzen te begrijpen. Honden kunnen dit echter wel, dat schrijven onderzoekers in het blad PLoS ONE.

Onderzoek
In het onderzoek werden 20 chimpansees en 32 honden op de proef gesteld. Zij kregen de taak om een aangewezen voorwerp te halen. De voorwerpen bevonden zich buiten het bereik van de persoon die deze aanwees, maar binnen het bereik van het proefdier. De verschillende voorwerpen werden in paren neergelegd. De onderzoekers wezen vervolgens bij alle proefdieren naar de voorwerpen die zij wilden hebben. Als het dier het juiste voorwerp bracht, werd het meteen beloond. De honden bleken deze taak veel beter te beheersen dan de chimpansees.

Uniek
Omdat chimpansees bepaalde intenties niet begrijpen, dachten onderzoekers lange tijd dat deze vorm van communicatie enkel voor mensen begrijpelijk is. Nu echter blijkt dat honden deze gebaren wel begrijpen.

De onderzoekers willen in de toekomst onderzoeken waarom honden deze gebaren wel begrijpen en chimpansees niet.