De Hubble-ruimtetelescoop heeft een prachtige foto gemaakt van M5, één van de oudste bolvormige sterrenhopen in ons Melkwegstelsel.

De meeste sterren in M5 zijn meer dan twaalf miljard jaar geleden ontstaan, oftewel zo’n 1,5 miljard jaar na de oerknal. Naast heel veel oude sterren bestaat M5 ook uit een flinke hoeveelheid jonge sterren. Deze zijn op de foto te zien als blauwwitte stippen.

Sterren in bolvormige sterrenhopen ontstaan in dezelfde achterbuurt en worden samen oud. De meeste massieve sterren verouderen erg snel en verbruiken in minder dan een miljoen jaar al hun waterstof. Wanneer deze sterren door hun voorraad heen zijn, dan transformeren zij in supernova’s. Uit het as van de sterren rijzen nieuwe, zuinige sterren op, die vele miljarden jaren met hun waterstof doen.

Messier 5 is 25.000 lichtjaar verwijderd van de aarde in het sterrenbeeld Slang. De foto is gemaakt met Hubble’s Advanced Camera for Surveys. Klik op de onderstaande foto voor een vergroting.