lach

“Even lachen naar het vogeltje!” Het cluster SDSS J1038+4849 geeft moeiteloos aan dat verzoek gehoor, zo blijkt wel uit een nieuwe foto van ruimtetelescoop Hubble waarop het sterrencluster breed lacht.

Veel fantasie is er niet voor nodig: twee zeer heldere sterrenstelsels vormen de ogen van de smiley. De grijns en lijnen die het hoofd van de smiley lijken te vormen, ontstaan doordat het cluster dienst doet als zwaartekrachtlens.

Clusters – zoals SDSS J1038+4849 – zijn groepen sterrenstelsels. Het zijn de zwaarste objecten in het universum. Met hun zwaartekracht vervormen ze de ruimtetijd rondom zich en doen ze dienst als lenzen die het licht rondom versterken, verstoren of in ieder geval doen afbuigen.

De ring die je in dit geval rond het lachende gezicht ziet ontstaan, is het resultaat van het afbuigen van dit licht. De ring wordt ook wel aangeduid als een Einstein Ring en is het gevolg van het feit dat de bron van het licht, de lens en de waarnemer (Hubble) exact op één lijn staan.

lachen