De Hubble-ruimtetelescoop heeft een schitterende foto gemaakt van Abell S1063. Deze groep met ontelbaar veel sterrenstelsels is vier miljard lichtjaar van ons melkwegstelsel verwijderd.

Omdat de afstand tot het sterrenstelsel vier miljard lichtjaar is, kijken we dus eigenlijk vier miljard jaar terug in de tijd. Maar er is meer. Omdat Abell S1063 een zwaar cluster is, wordt het licht van objecten achter het cluster afgebogen. Hierdoor lijken de objecten een stuk groter, waardoor Hubble sterrenstelsels kan spotten die anders niet of nauwelijks te zien zijn. Dankzij dit kosmische vergrootglas hebben onderzoekers een extreem ver sterrenstelsel waargenomen. Zij zien dit sterrenstelsel zoals het er één miljard jaar na de oerknal uitzag.

Daarnaast identificeerden astronomen zestien andere achtergrondstelsels, waarvan het licht wordt verstoord door Abell S1063. Deze sterrenstelsels verschijnen namelijk op meerdere plekken tegelijkertijd, zoals wel vaker gebeurt met achtergrondstelsels en kosmische lenzen. Dankzij de vondst van deze sterrenstelsels kunnen astronomen modellen van de verdeling van normale en donkere materie in Abell S0163 verbeteren.

Naast Abell S1063 zijn er veel meer kosmische lenzen. Drie andere clusters zijn inmiddels al geobserveerd binnen het zogenoemde Frontier Fields-programma. De komende jaren worden twee andere clusters bekeken, waardoor astronomen een goed beeld hebben van hoe deze kosmische vergrootglazen werken.

abell-s1063-1