proxima centauri

Hubble heeft een mooie foto gemaakt van Proxima Centauri: de ster die het dichtst bij ons zonnestelsel staat. Een ster die, ondanks dat deze onze dichtstbijzijnde buurman is, nog heel mysterieus is.

Proxima Centauri bevindt zich op slechts vier lichtjaren van de aarde. Hoewel de ster heel dicht bij ons zonnestelsel staat, is deze vanaf de aarde met het blote oog niet zichtbaar. Want, ook al doet het nieuwe kiekje van Hubble anders vermoeden, Proxima Centauri is niet zo helder en vrij klein in vergelijking met andere sterren.

Proxima Centauri maakt deel uit van een systeem dat uit drie sterren bestaat. De andere twee – Alpha Centauri A en Alpha Centauri B – staan niet op de foto.

Hoewel de ster vrij dicht bij onze aarde staat, weten we verder weinig van Proxima Centauri. Zo is nog altijd onbekend of zich rondom de ster planeten bevinden. In oktober 2014 en februari 2016 krijgen astronomen echter een unieke kans om daar achter te komen.

Proxima Centauri. Foto: ESA, Hubble / NASA.

Proxima Centauri. Foto: ESA, Hubble / NASA.