De Hubble-telescoop van NASA heeft een prachtige foto gemaakt van de onlangs ontdekte Halssnoernevel.

Waar de Halssnoernevel zijn naam aan te danken heeft, mag duidelijk zijn. De nevel heeft veel weg van een halsketting. Maar dan wel een gigantische ketting: de ring is zo’n negentien biljoen kilometers breed.

Groter

Klik hier voor een grotere foto van de Halssnoernevel.

De Halssnoernevel bevindt zich op zo’n 15.000 lichtjaar van de aarde en werd enkele jaren geleden ontdekt. Het is een planetaire nevel. Dergelijke nevels zijn het restant van een zonachtige ster. Deze ster raakte door zijn waterstof heen en de buitenste lagen ervan koelden af. Straling van de stervende ster laat de ring ‘gloeien’.

De Halssnoernevel ontstond door toedoen van twee sterren. Zo’n tienduizend jaar geleden werden deze sterren één: de kleinere ster werd door de opzwellende grotere ster opgenomen. De kleinere ster zorgt er tot op de dag van vandaag voor dat de grotere ster sneller draait. Door die snelheid worden gassen de ruimte ingeslingerd. Die verzamelen zich in de ring.