andromeda

Ruimtetelescoop Hubble heeft een foto gemaakt van onze buurman: het Andromedastelsel. En niet zomaar een foto: het is het scherpste kiekje dat ooit van ons buurstelsel is gemaakt en telt honderd miljoen sterren en duizenden sterrenclusters.

En dan staat het Andromedastelsel nog niet eens in zijn geheel op de foto. Op het kiekje van Hubble zien we ongeveer eenderde van onze buurman. De foto strekt zich uit van de bulge, waar sterren dicht op elkaar gepakt zitten (links) naar de buitenste regionen van het sterrenstelsel waar de sterren geleidelijk aan zeldzamer worden (rechts). Het kiekje beslaat van links naar rechts zo’n 40.000 lichtjaar.

Blauwe sterren
Er is genoeg te zien op de foto. We zien grote groepen blauwe sterren die de locatie van sterrencluters en stervormingsgebieden in de armen van het spiraalstelsel aanduiden. Ook zijn er juist heel donkere silhouetten te zien: stof waarachter nog veel meer schuilgaat. In totaal zijn er op de foto zo’n 100 miljoen sterren te zien.

Deze foto laat zien welk deel van het Andromedastelsel op het nieuwste kiekje van Hubble schittert. Afbeelding: NASA / ESA / J. Dalcanton (University of Washington, USA) / B. F. Williams (University of Washington, USA) / L. C. Johnson (University of Washington, USA) / the PHAT team / R. Gendler.

Deze foto laat zien welk deel van het Andromedastelsel op het nieuwste kiekje van Hubble schittert. Afbeelding: NASA / ESA / J. Dalcanton (University of Washington, USA) / B. F. Williams (University of Washington, USA) / L. C. Johnson (University of Washington, USA) / the PHAT team / R. Gendler.

411 foto’s
De foto is opgebouwd uit 411 foto’s die Hubble stuk voor stuk eigenhandig maakte. De resulterende mozaïekfoto telt 1,5 miljard pixels. Om het kiekje in zijn geheel weer te kunnen geven, zou je 600 HD tv’s nodig hebben!

Het Andromedastelsel bevindt zich op slechts 2,5 miljoen lichtjaar van de aarde. En die afstand wordt alleen maar kleiner: onderzoek wijst uit dat het Andromedastelsel op ramkoers ligt met de Melkweg. Ooit zullen ons sterrenstelsel en deze buurman botsen en samensmelten.