Centaurus A (ook bekend als NGC 5128) is op de gevoelige plaat gezet door de Hubble-telescoop. Het sterrenstelsel is slechts tien tot zestien miljoen lichtjaar verwijderd van de aarde, waardoor wetenschappers het stelsel goed kunnen observeren.

Op de Hubble-foto is het centrum van Centaurus A zichtbaar. Hoewel het sterrenstelsel er in visueel licht al indrukwekkend uitziet, is het beeld nog mooier in het radiogolflengtegebied. Aangezien het sterrenstelsel opvallend fel is in dit gebied, noemen astronomen Centaurus A ook wel een ‘radiostelsel’.

WIST U DAT…

…ons eigen sterrenstelsel is kromgetrokken?

In het centrum van het sterrenstelsel bevindt zich een supermassief zwart gat. Dit is overigens niets nieuws, want de meeste actieve sterrenstelsels hebben een centrale zwarte reus.

De foto is in juli 2010 al gemaakt, maar is deze week pas onthuld. Wilt u de foto uitprinten of als achtergrondafbeelding op uw computer gebruiken? Ga dan naar de website van de Hubble-telescoop!