De WaveRiderDe X-51A Waverider, een experimenteel vliegtuig van de Verenigde Staten, heeft een record gevestigd. Het toestel vloog maar liefst drie minuten lang met een snelheid van Mach 6, wat neerkomt op zes keer de snelheid van het geluid. Dit meldt de Amerikaanse luchtmacht op zijn website.

Woensdagmiddag werd het vliegtuig voor de kust van Zuid-Californië gelanceerd door een B-52 Stratofortress. Tijdens de vlucht gaf het toestel uiteindelijk een snelheid van Mach 6 weer, waarna het bijna tweehonderd seconden autonoom vloog alvorens snelheid te verliezen. De motor van het supersonische toestel was een Scramjet.

“Deze mijlpaal vergelijken wij met de overschakeling na de Tweede Wereldoorlog van propellervliegtuigen naar straalvliegtuigen,” aldus Charlie Brink, directeur van het X-51A-programma.

Pratt & Whitney Rocketdyne en Boeing bouwden de Waverider voor de Amerikaanse luchtmacht. Ze leverden vier testexemplaren.

Bekijk hieronder een video van de vlucht.