Het ijs op de Kilimanjaro in Afrika verdwijnt snel. Op dit moment ligt er nog ongeveer vijftien procent van het ijs dat er in 1912 werd gerapporteerd. Wetenschappers wijten het aan het veranderende klimaat, maar uit onderzoek van de universiteit van Portsmouth blijkt nu dat ook andere factoren een rol spelen. Lokale ontbossing bijvoorbeeld.

Onderzoekers maten tussen 2004 en 2008 elk uur de temperatuur en vochtigheid op tien verschillende hoogtes op de Kilimanjaro. Daaruit blijkt dat de hitte ervoor zorgt dat het op de Kilimanjaro heel vochtig wordt.

Bomen spelen daarin een belangrijke rol. Ze zorgen voor vocht door te transpireren. Van al het water dat een boom via de wortels opneemt, blijft slechts een heel klein gedeelte in de boom hangen. Het andere deel komt via de bladeren weer in de atmosfeer terecht.

Wanneer het aantal bomen afneemt, neemt ook de hoeveelheid vocht af. En dat resulteert in minder ijsvorming.