GESCHIEDENIS  Een 400 jaar oude kaart met China als centrum wordt in de Amerikaanse Library of Congress tentoongesteld. De zeldzame kaart was de afgelopen eeuwen heel moeilijk te vinden en verkreeg zo de naam impossible black tulip. Uiteindelijk bleek de kaart in een boekwinkel in Londen te huizen.

De kaart werd in 1602 door Matteo Ricci, een Jezuïet uit Italië, gemaakt. Hij was de eerste westerling die Peking bezocht. Zijn kaart was het eerste exemplaar dat het continent Amerika aan de Chinezen liet zien.

Het geschiedkundig belangrijke object was eeuwenlang kwijt, maar dook in december op in een boekwinkel in Londen. De eigenaar van de boekwinkel had de impossible black tulip van een Japanse verzamelaar gekocht. Het James Ford Bell Trust heeft de kaart nu voor één miljoen euro aangeschaft en ervoor gezorgd dat deze vanaf vandaag in de Library of Congress te bewonderen is. Daarna gaat de kaart wellicht naar de Universiteit van Minnesota.