Lang werd gedacht dat inktvissen echte einzelgängers waren. Maar na de organismen meer dan 52 uur nauwlettend in de gaten te hebben gehouden, komen onderzoekers met andere conclusies.

Wetenschappers bestudeerden octopussen die behoren tot de soort Octopus tetricus en in Jervis Bay (Australië) leven. De observaties wijzen overduidelijk uit dat inktvissen een sociaal leven hebben. En dat ze (onder meer) communiceren door van kleur te veranderen.

Hier zie je op de voorgrond een lichte inktvis. Op de achtergrond zie je een donker exemplaar. De lichte inktvis trok zich kort nadat deze foto werd gemaakt, terug. Afbeelding: David Scheel.

Hier zie je op de voorgrond een lichte inktvis. Op de achtergrond zie je een donker exemplaar. De lichte inktvis trok zich kort nadat deze foto werd gemaakt, terug. Afbeelding: David Scheel.

Verrassing
En dat is verrassend. Lang werd gedacht dat inktvissen een vrij eenzaam leven leidden. Dat de dieren zo af en toe van kleur veranderden, werd dan ook niet gezien als een manier van communiceren, maar als een trucje waarmee de inktvissen probeerden te voorkomen dat ze door roofdieren zouden worden gespot.

Flitsend
“Wij ontdekten dat inktvissen lichaamspatronen en -houdingen gebruiken om tijdens ruzies te communiceren,” vertelt onderzoeker David Scheel. “De houdingen en patronen kunnen best flitsend zijn, zo kunnen ze zich heel groot maken en heel donker worden.”

Agressie
Zo’n donker lichaam is doorgaans een teken van agressie, zo suggereren de observaties. Wanneer een inktvis met een donkere lichaamskleur een andere donkere inktvis benadert, was de kans groot dat de situatie escaleerde. Wanneer een donkere inktvis een lichtere inktvis benaderde, trok de lichtere inktvis zich vaak terug. En trok de lichtere inktvis zich niet terug, dan was het vaak de donkere inktvis die zijn mannetje stond. “Donkere kleuren lijken geassocieerd te worden met agressie, terwijl lichtere kleuren samenhangen met overgave.”

Deze donkergekleurde octopus maakt zich groot. Allemaal tekenen van agressie. Afbeelding: David Scheel.

Deze donkergekleurde octopus maakt zich groot. Allemaal tekenen van agressie. Afbeelding: David Scheel.

De onderzoekers vermoeden dat inktvissen met name de interactie met elkaar aangaan als er veel voedsel, maar weinig schuilplaatsen voorhanden zijn. Ze blijven de inktvissen bestuderen om meer te weten te komen over het sociale leven van de weekdieren.