inwendige-golven

Onder de oppervlaktegolven van oceanen bevinden zich inwendige golven. Inwendige golven zijn trager dan oppervlaktegolven, maar kunnen wel even hoog zijn als wolkenkrabbers.

Wetenschappers hebben inwendige golven in de Zuid-Chinese Zee gevolgd. Zij gebruikten daarbij satellietbeelden. In de 250 kilometer brede Straat Luzon – tussen Taiwan en de Filipijnen – bereiken inwendige golven een hoogte van tot wel 170 meter. Deze golven blijven honderden kilometers intact, waardoor het de grootste golven ter wereld zijn.

Inwendige golven ontstaan op de grens tussen warm en zout oppervlaktewater en zwaar oceaanwater.

Inwendige golven ontstaan op de grens tussen warm en zout oppervlaktewater en zwaar oceaanwater.

Even ter vergelijking: wanneer een golf 170 meter hoog is, dan is die bijna even hoog als de Euromast en zelfs hoger dan de Brusselse Zuidertoren. Gelukkig voor ons breken inwendige golven nooit door tot het oppervlak, anders zou het niet veilig zijn om aan de kust te wonen. Wel kunnen inwendige golven schade aanrichten aan boorplatforms.

“Een inwendige golf produceert stromingen, die zorgen voor rimpelingen op het oppervlak van de oceaan”, vertelt onderzoeker Hans Graber, directeur van het Center for Southeastern Tropical Remote Sensing van de Universiteit van Miami. “Door deze rimpelingen te bestuderen leren we hoe inwendige golven ontstaan en voortbewegen.”

Hoewel inwendige golven nauwelijks zichtbaar zijn, is het wel van belang om deze golven te begrijpen. Inwendige golven verplaatsen veel warm en zout water, dat veel voedingsstoffen bevat. De golven hebben hierdoor een grote invloed op mariene ecosystemen en op het globale klimaat.

Inwendige golven zijn soms op satellietbeelden te spotten. Hierboven zijn deze golven als lange, verticale lijnen zichtbaar.

Inwendige golven zijn soms op satellietbeelden te spotten. Hierboven zijn deze golven als lange, verticale lijnen zichtbaar.