ASTRONOMIE  Op zondag 24 januari viert de Marsrover een feestje: het wagentje wordt zes jaar. En dat is een hele prestatie, omdat in het begin werd aangenomen dat de Marsrover na een maand of drie al het loodje zou leggen. Toch lijkt het erop dat dit dan echt de laatste verjaardag gaat worden.

Niemand staat op dit moment heel graag in de schoenen van de Marsrover. Hij zit vast in het zand en kan het stof niet van zijn panelen afwerpen, waardoor de batterijen niet op kunnen laden. Met een koude winter voor de deur lijkt de Marsrover zeker tot mei 2010 totaal kansloos.

Of er daarna nog hoop is, hangt allemaal af van de wind. Deze moet het stof van de panelen blazen en zo zorgen dat de Marsrover weer iets energieker wordt. Als dat niet gebeurt, wordt het op 24 januari waarschijnlijk het laatste feestje. Natuurlijk is er hoop: de Marsrover heeft ons al vaker verrast…